Ouderen en mondgezondheid

Het aantal ouderen in Nederland neemt toe. In 2030 zullen dat er naar verwachting 4.2 miljoen zijn. Het percentage kwetsbare ouderen met een eigen dentitie (gebit) wordt steeds groter. Tandbederf, aandoeningen van de slijmvliezen en ontsteking van het tandvlees en kaakbot zijn veel voorkomende problemen binnen deze patiëntenpopulatie. Naarmate mensen ouder worden, neemt de kans op vorming van tandsteen en het terugtrekken van het tandvlees toe.

Verschillende factoren spelen een belangrijke rol in de mondgezondheid van de oudere patiënt. Naast de verhoogde kans op hart- en vaatziekten, diabetes, kanker en chronische luchtwegaandoening, gebruiken ouderen vaak meerdere medicijnen. Medicatiegebruik is een belangrijke risicofactor voor de mondgezondheid, aangezien veel medicijnen invloed hebben op de speekselproductie. Hierdoor neemt het natuurlijke bescherming van speeksel af en de kans op een droge mond toe. Voor ouderen die een volledige of gedeeltelijke gebitsprothese (kunstgebit) dragen is het belangrijk dat ze regelmatig de tandarts/mondhygiënist bezoeken. De mondgezondheid is niet alleen belangrijk voor het gebit, maar ook voor de medische en psychosociale gezondheid.